Flott artikkel i New York Times, skrevet av Aatish Taseer; «In Search of Ancient Morocco«.  Vår ørkencamp «Tariq Shams» er avbildet i artikkelen og fotoet er tatt av Richard Mosse.

Reiseperler har vært med oss på et marokkansk eventyr. Les blogginnlegget og se video fra rundturen som gikk fra Marrakech til Sahara’s sanddyner.

Artikkel i Nesoddguiden fra vår fototur med Grandefoto og fotografene Solveig Grande og Tone B. Haugerud. Desert Candles er reisearrangør for fototurene i Marokko og Sahara. Les artikkelen her

Stéphane Hennick på tur fra Marrakech til Erg Chegaga. Privatturen fra M’hamid El Ghizlane til Erg Chegaga ørkencamp ble organisert av Desert Candles.

Reiseblogger World Wandering Kiwi reiste med oss til ørkenen i oktober 2016. Les om turen her

 

Les om Erg Chegaga i Lonely Planet HER.
Det er i dette området at Desert Candles’ egen camp «Tariq Shams» ligger. Og det er også i denne delen av den marokkanske ørkenen at man finner noen nomadefamilier som fortsatt lever av og med sine dyr.

iLende.com ‘s ørkentur fra Marrakech til Erg Chegaga ble organisert av Desert Candles.

Hun ble stormforelsket i Marokko – driver reisebyrå med egen ørkencamp

Av Birgit Skogstad

Publisert: 24. oktober 2017, kl. 15:32 Sist oppdatert: 24. oktober 2017, kl. 15:32

Hun ble forelsket under sin første reise til Marokko. Det endte med en ørkencamp og et reiseselskap.

Solveig Gromholt er født og oppvokst i Marker. Sin første jobb innen servicenæringen hadde hun som 15-åring – i dagligvareforretningen Måsan Hansel på Ørje. Der lærte hun mye om kundebehandling og service. I 1992 flyttet hun til Ski hvor hun startet på reiselivslinjen. Deretter tok hun utdanning innen forsikring og sjøforsikring – og jobber nå som meglerassistent hos Wilhelmsen Insurance Services på Lysaker

Glad i å reise

Gromholt liker å reise og oppleve nye steder og kulturer. Under sin første reise til Marokko forelsket hun seg fullstendig i landet og Sahara-ørkenen. Hun bare måtte tilbake. Der traff hun nomaden og guiden Abdellah Hajja. Sammen med ham opprettet hun i 2010 ørkencampen Erg Chegaga i Sahara. Noen år senere startet de reiseselskapet Desert Candles as. Naturlig nok går mange av deres turer til nettopp ørkencampen i Sahara.

Selskapet tilbyr individuelle, skreddersydde turer, gruppeturer i tillegg til standard pakketurer.

– Vi har også arrangert gruppeturer med tema som foto og yoga i samarbeid med profesjonelle fotografer og yogainstruktører som kursholdere, forteller hun.

Siden Gromholt driver selskapet på fritiden, tar medeier Abdellah Hajja seg av alt av administrasjon og drift i Marokko.

– Han legger til rette og organiserer alle våre turer. Det er han som har bygget opp og driver vår ørkencamp i Erg Chegaga. Han har lang og god erfaring fra reiselivsbransjen i Marokko og har jobbet med turisme i mange år sammen med sin familie, forteller Gromholt.

– Jeg driver den norske delen av reiseselskapet hjemmefra. Det innebærer administrasjon, internettsiden vår, markedsføring, formidling og planlegging av reiser i samarbeid med Abdellah, opplyser hun.

Ansatte fra Marokko

I ørkencampen har de ansatte med fast månedslønn som lever av jobbene – som blant annet kokker og servitører.

– De tar seg av alt av daglig drift og ikke minst viser sin nomadekultur og gjestfrihet til våre gjester. De er til og med underholdere og spiller tradisjonell musikk rundt leirbålet om kvelden. Ved større grupper og arrangementer leier vi inn ekstra hjelp fra lokalområdet, forteller Gromholt.

I tillegg leier de inn sjåfører og guider til sine turer, De fleste guidene er fra lokalmiljøet og har utdanning i landets historie og kultur i tillegg til språk som engelsk, fransk og spansk.

– Hvem er målgruppen for denne type turer?

– Alle typer mennesker og grupper fra hele verden som ønsker å oppleve det landet har å by på. Vi tilbyr turer for alle typer budsjetter, fra studentturer til luksusturer. Først og fremst er det opplevelsesturer. Vi ønsker å vise landets gjestfrihet. Marokko er rikt på kontraster, historie og kultur. Du kan oppleve yrende og fargerike byer, byer med gammel historie og fascinerende arkitektur, berberlandsbyer og høye Atlasfjell, grønne områder i nord og verdens største ørken i sør. I tillegg har landet en veldig lang kystlinje, forteller Solveig Gromholt.

Samarbeider med fotograf

Gromholt og hennes reiseselskap samarbeider også med en lokal aktør. Fotograf Tone Haugerud fra Mysen ble, sammen med Grandefoto, leid inn som leder under en fotoreise til Marrakech og Sahara

– Vi var kursledere i blant annet nattfotografering. Møtet med ørkenen var en mektig opplevelse som ga mersmak. I november og i mars arrangerer Grandefoto og jeg to fotoreiser til samme reisemål. Begge er fullbooket. Denne gangen er det vi som står for turen, men benytter Desert Candles som reisearrangør. Solveig Gromholt har den norske tilknytningen, mens Abdellah Hajja har den marokkanske tilhørigheten. De to fungerer perfekt sammen, roser Tone Haugerud.

På vei til Sahara: Solveig Gromholt er avbildet i et gjestehus på vei til Sahara. Foto: Privat

Ørkencamp: Hit til ørkencampen Desert Candles camp i området Erg Chegaga i Sahara går mange av turene som Solveig Gromholt (47) og medeieren av reiseselskapet arrangerer.Alle foto: Privat

Ruin: Solveig Gromhol ser ut fra et hull i en ruin i Draadalen på vei til Sahara.

Samarbeider: Fotografene Tone Haugerud (t.v.) og Solveig Grande (t.h.) arrangerer sammen med Solveig Gromholt flere Marokko-turer. Foto: Privat